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Le blog de Laurent Schietecatte, professeur d'histoire-géographie au collège Jules Verne (Nantes)

Penny Lane

Publié le 20 Septembre 2013 par lschietecatte in histoire

"Penny lane is in my ears and in my eyes". Tout le monde connaît ce célèbre refrain des Beatles paru en 1967 écrit par le duo Lennon/Mc Cartney racontant leur souvenir de cette rue de Liverpool où ils grandirent. Penny Lane sera même mise en cartoon dans les années 60 (elle fait partie d'une série de 39 films d'animation diffusés entre 1965 et 1969 sur la chaîne américaine ABC. Chaque épisode portait le nom d'un titre des Beatles).

Par contre, savez-vous que son nom vient de James Penny, célèbre esclavagiste du XVIIIe siècle ! Marchands, armateur de navires négriers, il aurait financé 11 voyages transportant à chaque fois entre 500 et 600 esclaves. Il fut un des principaux porte-parole au parlement anglais pour s'opposer à l'abolition de l'esclavage alors que les mouvements abolitionnistes ne cessaient de prendre de l'ampleur au Royaume-Uni (la traite fut abolie en 1807). Il faut rappeler que Liverpool fut le 1er port négrier d'Europe avec près de 5000 expéditions entre 1500 et 1815. En 2007, la ville a ouvert un musée international de l'esclavage (international slavery museum), un musée unique au monde.

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